Who Do You Think You Are? 2016 is here!

wdytya                                    Who Do You Think You Are? 2016 is here!

This year edition,just like last year’s, will take place at Birmingham’s NEC. The whole genealogical world will be there trying to help in your ancestral quest!

As usual, I’ll be there offering advice and help so do come and say hello!

I’ll be delighted to offer family history support!

Bienvenue! Welcome!

Salon de Paris 2016 !

Fort de son succés de l’an passé, le salon de la généalogie revient à Paris les 11 et 12 mars prochain et bien entendu Histoires de Familles en sera !

Bienvenue à tous!

british Expats! If you’re into Family History I’ll be delighted to help you find those long lost roots may they be in England or anywhere else!

Conference à Oslo

Invitée par le Norsk Genealogi Forening  à venir donner une conférence sur les recherches au Royaume-Uni , j’ai pu enfin retourner dans cette magnifique ville qu’est Oslo! Trop court pour visiter tout ce qu’il y a à découvrir dans la capitale norvégienne mais assez pour  profiter tout de même😉

http://www.geologi.no/

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Who Do You Think You Are? Live 2015

It’s on! The biggest family history event in the UK will take place next week in Birmingham! This venue was chosen for several reasons : Immediate Media wanted to make the show travel, to go and meet a public who maybe wouldn’t make travel arrangements to London and taking this decision was helped by the fact that Olympia venue is currently being renewed making the idea of a change a necessity.
For those not familiar with the show (but are you?😉 ) there will be talks,courses, stands and experts to help with your family history with a special emphasis this year on DNA which could help us think on the status of that very special discipline and its link with family history.

Do come and say hello on table 522! If you have ancestors in Belgium, Northern France and The Netherlands I can perhaps help you bring down THAT brickwall that has been preventing you from finding more ancestors!

I’ll be more than happy to see you there!

http://www.whodoyouthinkyouarelive.com/

wdytya

 

« Waterloo, l’Ultime Bataille » :

En termes de retentissement international, la bataille de Waterloo, c’est sans doute plus  que l’Atomium, la Grand Place de Bruxelles et le Manneken Pis  réunis. Waterloo, c’est le nom de ville le plus répandu au monde. Un titre de chanson repris par les fans d’Abba du monde entier. Waterloo est LA bataille
dont tout le monde a entendu parler, celle à côté de laquelle on ne peut passer, celle qui a fait chuter pour de bon Napoléon et celle qui est labellisée « la plus grande défaite de l’histoire de France » (désolée, mes clients français chéris😉 ) Et pourtant que connaît l’immense majorité des  gens de l’histoire de cette bataille ? Pour en savoir plus, à l’aube du bicentenaire de la Bataille, rien de tel qu’un film sur le sujet pour nous éclairer.

C’est le 28 mai 2014 que  sortira dans les salles de cinéma le très attendu « Waterloo, l’Ultime Bataille ».  Une production Les Films de la Mémoire, avec la RTBF et ARTE en coproduction , le film retrace les heures de la bataille à travers l’oeil de ceux qui l’ont vécu directement et au plus près : les soldats de troupe,les officiers, les chefs  parmi lesquels évidemment Napoléon mais aussi le Duc de Wellington et Blücher. Par la souffrance des soldats, par les difficultés du terrain et de la météo, mises en avant, on ressent excessivement bien ce qui a pu être le vécu de ces hommes dont on a souvent une image d’Epinal. Et si la réalisation d’un film historique, sans sources filmées, n’est jamais aisée et peut s’avérer un terrain glissant, la boue de Waterloo n’aura pas eu raison de « l’Ultime Bataille » qui reprend de façon impressionnante les moments forts de la Bataille, appuyé par les compétences d’historiens et de spécialistes de ce qui reste comme le conflit napoléonien le plus connu et le plus repris dans la littérature de fiction ou scientifique. A noter,que certains films ou documentaires historiques se basant parfois sur des images filmées peuvent passer complètement à côté de leur cible, du moins pour un public averti,bien que s’appuyant sur du matériel à disposition mais qu’à contrario, il est tout à fait possible, et ce film le prouve, de faire un film historique sans sources filmées et sans transiger sur le fond. Amateurs d’anachronismes, passez votre chemin.

Avec l’aide de plus de 3000 figurants pour coller au plus près à la réalité de la bataille, ce film a été intégralement réalisé, par Hugues Lanneau*, sur le site même du champ de bataille grâce à une collaboration  avec les autorités locales,régionales,fédérale et européenne et l’asbl Waterloo 1815. Cette réalisation,aussi locale que possible est à souligner dans un monde où il serait tout à fait possible de recréer une ferme d’Hougoumont artificielle à des milliers de kilomètres de sa situation réelle. Pour plonger le spectateur dans l’ambiance,rien de tel que de reprendre les paysages et le contexte dans lequel la bataille s’est vraiment déroulée.

« Waterloo, l’Ultime Bataille » décortique également de façon précise la manière dont Napoléon a su construire sa propre légende, en réécrivant à son avantage l’histoire de la bataille…Très instructif et éclairant sur la façon dont la légende de Waterloo s’est crée. Il fallait un successeur au « Waterloo » de Bondartchouk, grandiose mais ayant quelque peu vieilli, plus de 40 ans au compteur tout de même, et ne correspondant aux critères de vision de spectateurs de 2014.  Ce successeur a été dignement trouvé en l’oeuvre d’Hugues Lanneau qui retrace de main de maître les heures terribles de juin 1815 dans nos plaines du Brabant Wallon.

N’attendez pas 2015 ! N’attendez pas le Bicentenaire** pour aller voir le film. Courrez-y dés sa sortie. Pour voir la bataille d’un autre angle et surtout si vous pensez tout savoir sur celle-ci !

Le film est à voir dans les salles suivantes dés le 28 mai 2014 :

Bruxelles haut de la ville Vendôme
Bruxelles bas de la ville Aventure
Liège Le Parc & Churchill
Namur Eldorado
Charleroi Cinépointcom
Waterloo Wellington
Braine l’Alleud Imagibraine
Verviers Cinépointcom
Louvain La Neuve Cinescope
Luxembourg Utopolis
Gand Sphinx
Malines Utopolis
Turnhout Utopolis

 

* A qui l’on doit le grand « Modus Operandi ».

** dont nous reparlerons très bientôt bien évidemment.

 

Exodus 2013 : Immigration et Emigration en Grande Bretagne

La conférence Exodus 2013 organisée par le Halsted Trust,fondation dont les buts sont de  »  »
a fait salle comble le we024-Exodus-2013 (16)ek end dernier à Hinckley,dans le Leicestershire. Différents thèmes
relatifs à l’immigration et à l’émigration furent abordés. De par sa position,l’Angleterre
a été de tout temps une terre d’immigration et d’émigration princpalement par temps de crise économique
de maladies ou de famines (les trois pouvant être liés à la fois cela va sans dire).

Les principaux thèmes abordés lors de ce congrès furent les suivants :

– L’histoire de l’immigration vers le Royaume-Uni dans les temps anciens et leur recherche notamment
pour tout ce qui concerne les recherches par utilisation d’ ADN.

-l’immigration interne vers d’autres Comtés ou vers l’Irlande,l’Ecosse ou le Pays de Galles.

– L’immigration de et vers l’étranger notamment les Pays-Bas,la Flandre,l’Australie et la Nouvelle-Zélande et les Etats-Unis.

Bart Lambert,pour le projet English Immigrants 1330-1550, vint présenter l’etat d’avancement
du grand projet lançé par l’Université de York avec les Archives Nationales de Kew et le soutien de l’Université de Sheffield dont nous aurons l’occasion de reparler tout prochainement.

La présentation post-banquet fut par l’historienne de l’art et présentatrice Janina Ramirez
Le banquet fut suivi d’une soirée dansante prouvant ainsi que les généalogistes savent aussi s’amuser !
Le dimanche,Michael Tobias, spécialiste des migrations de la population juive en Ecosse
alors que dans la salle voisine,une assistance captivée en apprenait plus sur les migrants du Devon partis vers le Canada. De l’avis de tous les participants ce congrès fut une grande réussite, d’autant plus qu’en marge des présentations tout aussi intéressantes
les unes que les autres étaient prévus de moments de rencontres et d’échanges.

Organisé de main de maître par Alec Tritton et Else Churchill du Halsted Trust et toute leur équipe,nul doute que ce colloque fera date dans le monde
généalogique anglais !

Who Do You Think You Are Live? 2013 : a feedback !

It was really cold in London last week end but spirits were high at 2013 edition of Who Do You Think You Are?Live exhibition where thousands gathered in order to learn more about their ancestors,poors and riches,humbles or nobles,soldiers or civilians or to hear some of the very interesting talks that were organised.

It was also a time to meet fellow genealogists and exchange latest news and informations.

This year, Migration Zone and along with my neighbours : FIBIS, anglo-german,anglo-italian and an association with carribeans ancestors,I was able to help people with ancestors abroad or coming from abroad !One of my best memories of this year edition,if not the very best, is to have helped connecting cousins who didn’t know about each other before prior to their visit to the show !

Following a contact I had with her last year in London, I had help a lady from with her potters ancestors who at some point came to work in Jemappes (Hainaut Province,Belgium) and this very nice Lady came to say hello this year so when a couple came to ask for help with a search in Jemappes two hours or so later , I was quite amused and of course could already tell them about what I knew of this small Brits-potters in Belgium.

I first thought that the person this couple was looking for could have been one of the co-workers of the family I previously worked on (That would have make sense) but to my,and theirs,great surprise, they were also after the same family, the man even bearing their surname ! Unfortunately the Lady I had help,and who proved to be a relative of the couple, was already gone but addresses were soon exchanged and I heard they had a long chat the very same week end of the show and I can’t wait to see a pic of them united !
I just can’t wait to start again next year !

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Foundlings in Belgium

In the territory of Belgium,just like in any othercountry, it wasn’t unusal for a child to be abandoned at birth*. Surviving records are very interesting to study and even if they don’t give informations as to the child ancestors , they are a great source of informations to understand the context your foundling ancestor lived in.

Some registers are being kept in various archives repositories on a geographical basis, often in the State Archives of the province of the place where the child was discovered but also sometimes in the borough archives. In some 19th cities, there was a especially made box inserted in a door and who would give anonymity with the certitude that the child would be found. This box was called « le tour d’enfant » or « le tour d’abandon ». To give just a small example, more than 500 babies were left in this box for the sole year of 1841 in Brussels The foundling would have been taken in charge by the « meneur d’enfants » who often was the one to register the child in the said borough. This civil registration, to be found in the borough BMD’s just like any other record would always mentions the fact that the child is a foundling, the civil officer picking up his or her first and surnames at random, sometimes in link with the place the child was found in (« Léglise » could give a hint that the child was found in a church, « Laporte » that he or she was found on some doorstep) sometimes just being chosen in the Saints Calendar or in a book ( Greek and Roman Mythology were big favourites at a time) .

When the territory was under French governance (1795-1815) ,there were plenty of revolutionary themed names such as Marie Revolution or Liberté-Ignace Populaire !

Sometimes there would be a short description of the foundling clothes. A piece of paper or half of a playing card could also be found on the child , this was meant to give the parents, or rather the single mother as it often was the case , the possibility to take the child back later by providing the other half of the artefact. In some cases, those precious relics are being conserved in the records which adds a moving touch to it.

In the case of a first of last name mentioned on a piece of cloth or paper, this would be the name used for registration. It would sometimes also be mentioned that the child was already baptised even if he or she would be once again baptised. The mortality toll being what it was,you were never too sure !

Alas, not only was the infant mortality very high but hygiene low standards and over crowded orphanage often shared with the poor,the sick and the elderly surely didn’t help and also the parents weren’t sure that they would ever be able to come back to pick up their child should they wish to.

If the children didn’t died in infancy,they were sent to farms where they had to work hard. Later, they would enroll in the army or at a nearby mine or factory. In several cases that I worked on,and I had the case in my own family history, the foundling was to marry one child of his « foster » family , especially when there were several daughters and no heir to the farm. It was then a possibility for the foundling to start a new and better live.

It could be disappointing to find out a foundling in your family history but at the same time in case of a surviving record of your ancestor this information could give more informations on his or her life than you would  have found otherwise. Of course you’ll be stuck on line of your tree  but it also gives you a great subject to work on ( Were there any records kept ? Are there still available to see? Where did the children lived ? Is there any historical research made on the social history of the place your ancestor was found in ? Any statistics being made ? and many more questions that could come up at some point)

In case of a name or a baptism mentioned this could give more research hypotheses.

Always remember  too that your foundling ancestor was a kind of survivor in his/her way !

* There are some recorded cases of older children being abandoned but they surely were a minority.

The "tour" where the children were left to their fate (

What I can do for you !

Need to do genealogical or historical research in Belgium or The Netherlands and don’t have the time to come to Belgium ? Have a brickwall in Continental Europe ? I can help you find your european ancestors !

Of course, I can’t promise miracles. Some records have been destroyed by wars,others by fires or were just not being kept but having a good idea of what’s available or not, I’ll always do my best to help you find your ancestors.

Historian from Brussels University, genealogist for many years,
I’m fluent in French, English and Dutch and at ease with all kind of records.

I’m based in Brussels which makes it practical to travel in Belgium and abroad.

I move in all Belgium archives to conduct researches so don’t let this brickwall annoy you and let’s try to break it down !

You can use the contact form or e-mail at

belgianroots (AT) gmail.com

Who Do You Think You Are?

I’ll be waiting for you at Who Do You Think You Are?Live Show from Friday the 24st to the 26th of February in London Olympia Exhibition Center.My table is number 94.

We can there discuss all your questions and queries on researches in continental europe (especially France,Belgium and The Netherlands)

Who Do You Think You Are?Live Show!