Challenge A-Z : F comme Forest !

La commune où je vis depuis dix ans et où j’ai pu faire des connections avec mon histoire familiale.  Si j’ai toujours su que mes grands-parents y avaient vécus et travaillé avant de s’expatrier d’abord à Linkebeek dans la banlieue bruxelloise puis dans le Brabant Wallon où bon nombre de mes cousins vivent aujourd’hui, j’ai découvert au fil des années que les ancêtres,d’une de mes arriere-grand-mère du côté paternel, Jeanne de Leener, descendait d’une longue lignée de forestois dont un aieul très interessant, Mathurin Le Battard, venu tout droit du Mans dans la premiére moitié du 18e siècle.

La commune fut, pour « mes » de Leener également le lieu d’événements tragiques. Le monument aux morts situé en face de l’actuelle maison communale (en travaux) reprend le nom d’Henri Hofmans, le mari d’Anna de Leener, une arriere-grand-tante, mort en 1918 des suites de ses blessures reçues le 12 septembre 1914 lors des premieres semaines de la guerre dit son dossier militaire.

Durant la seconde guerre mondiale, c’est un bombardement allié sur les ligne de chemin de fer toute proche qui tue deux membres de la famille résidant Rue de Liège. Une plaque commémore toujours les disparus à l’endroit ou se situait leur logement.

Aujourd’hui, c’est une commune agréable, qui a bien évolué et qui est completement sortie de la mauvaise réputation qui a pu être la sienne dans les années 80. Fort différente selon l’endroit où l’on se trouve mais  très sympa à vivre.Mais Forest n’a pas toujours été l’endroit qu’elle est aujourd’hui, même si le marché annuel est vieux d’il y a plusieurs siècles. Ancien village installé à côté d’une abbaye, l’endroit était auparavant presque complétement couvert de bois (d’où son nom) et partie intégrante de la Foret de Soignies . La butte que l’on appelle  aujourd’hui »Altitude Cent » accueillait jadis une potence pour ceux que l’on envoyait se faire juger dans l’au-delà. Je ne manque pas de raconter l’histoire aux enfants à chaque fois que nous passons par là, cela fait à chaque fois fort impression! 😉

L’endroit n’était pas avenant et il parait que Rue Roosendaal une bande de brigands rodait pour voler les voyageurs en route pour la province…

J’aime cette commune, et je l’aime encore plus depuis que je sais les liens qui l’unissent à ma famille. Le temps, encore lui, me manque pour vous en dire plus ce soir mais j’espère pouvoir revenir sur ce sujet cher à mon coeur !

Forest mentionné dans la carte de Cassini. On y distingue nettement le centre autour de l'Abbaye et les quelque habitations autour....
Forest mentionné dans la carte de Cassini. On y distingue nettement le centre autour de l’Abbaye et les quelque habitations autour….

Challenge A-Z : E comme Ernest !

E comme Ernest. Ernest Frank Nicholls dit « Frank ». Un de mes arrière-grand-pères. Originaire de Chesterfield où il naît en décembre 1876, il part à une date inconnue pour Newmarket, la ville d’Angleterre réputée pour ses courses de chevaux. Recruté par le Baron Brugmann, célebre philantrope belge, pour s’occuper de ses purs sangs, il sera le premier (connu) de cette branche de la famille à franchir la Manche, en 1890, inaugurant une longue « tradition » familiale.

Lors de la première guerre mondiale, il sera versé au Royal Veterinary Army Corps grâce à son expérience des chevaux. De cette guerre, il ne racontera à sa famille, retournée à Chesterfield, que la tristesse d’avoir du abattre des chevaux qui, eux, n’avaient pas demandé à se battre. En 1940, la guerre le renvoie dans sa ville natale. Son épouse, Marie Louise, s’y éteindra quelques mois plus tard. En Belgique son unique fille, Maggie, profite de sa position anglophone pour s’investir dans la résistance. Elle cache des aviateurs mais est arrêtée en février tragiquement disparue suite à sa déportation pour résistance pendant la deuxième guerre. Elle ne sait pas que sa maman est décédée à plusieurs centaines de kilomètres de là.

Ernest, lui, ne se remettra jamais de cette blessure et s’éteindra à Bruxelles en 1956…

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(The Chesterfield Times-1951-Ernest Frank Nicholls est à droite)

 

Challenge A-Z : D comme Doornik!

D comme Doornik. L’équivalent néerlandophone de Tournai.

Bon, d’accord.C’est un peu de la triche linguistique mais cela me permet surtout de mettre en avant le fait que les noms de villes en Belgique peuvent parfois avoir une orthographe tout à fait différente selon la langue que l’on pratique. Mons est Bergen et même Lille, notre voisine française, est indiquée comme « Rijsel » sur les panneaux routiers.  Cette ville, Doornik/Tournai qui vit certains de mes ancêtres naître, vivre et mourir souvent dans le même périmètre des paroisses Saint Brice et Saint Piat et l’un d’entre eux, Jean-Baptiste Lefranc(q) fut blessé le 28 septembre 1830 lors de l’attaque de la caserne des capucins pendant les « jours de septembre » qui amenérent à l’indépendance du territoire belge. Il fut pour ceci décoré de la croix de fer.

Tournai (c)Geniwal
Tournai (c)Geniwal

La ville de Tournai est bien connue des français car elle borde la frontière franco-belge. C’est une ville aux traditions persistantes (Le « Lundi perdu » que l’on appelle aussi « Lundi Parjuré » notamment) dont le passé passionnant (le dire 100x très vite 🙂 ) dépasse de loin les frontières actuelles du pays. Le temps me manque pour en faire le détail ici mais n’hésitez pas à vous programmer un petit week end dans la cité des cinq clochers pour en apprendre plus ! Niveau archives, la ville a malheureusement eu a subir des bombardements qui endommagèrent le Palais de Justice et les archives qu’il contenait. Néanmoins, il est tout à fait possible de progresser dans l’Etat-Civil et les registres des différentes paroisses, mon coeur me dit onze, je vérifierais 😉 , que compte la cité.

Le Pont des Trous, symbole de la ville, a eu chaud il y a quelques mois de ceci étant passé trés prés d’une modification drastique de son paysage. Pétitions et manifestations en tout genre ont permis de sauvegarder ce patrimoine unique. Pour fêter cela, nul doute que les tournaisiens ont chanté leur hymne bien connu, « Les Tournaisiens sont là ». Je vous laisse découvrir ce petit bijou sur la toile 😉

Challenge A-Z : C comme Chesterfield !

Mais non, pas le héros de la bande dessinée  » Les tuniques bleues ». La ville. Située dans le Comté du Derbyshire, c’est aussi le lieu d’origine de plusieurs de mes ancêtres. Certains d’entre eux vivaient à l’ombre du clocher tordu que voici et qui fait la particularité de la ville.

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The Waterloo 200 Descendants Book Project!

Amongst all the projects and spotlights on the battle of Waterloo that emerges in this period of commemoration, if there’s one that definitively wins my heart it’s surely The Waterloo 200 Descendants Book!

All you have to do is to go on the dedicated website (see below) and go on to the descendants book. The e-book then opens and allow you to browse alphabetically through soldiers lists. You can then click on any name that is of interest to you and learn more about the story of the soldier. His fate, whether happy or tragic and interesting facts. Reading those individual stories also helps to have a better understanding of the historical context of the battle and of course of the Battle itself! The book is also to be used as a real digital book whose pages can be turned,one by one and the contributions discovered. It’s really a nice and useful tool!

Lieutenant Henry Petre   Descendants Stories Page 373   Waterloo 200

 

But the website doesn’t just allow you to learn more about Waterloo Soldiers. If you are a descendant of a Waterloo Battle soldier or if you possess any information that might help the project grow, you can register yourself on the website, log in and add whatever helpful information you have may it be text, illustrations, links etc! Easy process and attractive layout will help you with this! And that’s not all! The ever-in-progress book has secured a partnership with family history website Find My Past to help the public trace their Waterloo Soldiers ancestors and learn more about them! And when you’ve shared your Waterloo stories and images, you can also share it with the world through a sharing tool.

As a family historian, I,of course,really a love at first sight feeling for that project!

Discover it here : http://www.nam.ac.uk/waterloo200/about/waterloo-200-descendants-book/

And the rest of the website is just as good! I especially like the objects gallery including the musketball that killed Sr Picton : http://www.nam.ac.uk/waterloo200/200-object/musketball-that-killed-sir-thomas-picton/

A very useful (and nice!) discovery! 🙂

June 1815-June 2015 !

Here we are! This is the month where 200th ago, men fought around Ligny, Quatre-Bras, Braine-L’-Alleud and of course Waterloo !  I will try throughout the time up to the commemoration to bring infos, enlight known and lesser known facts, talk about the new memorial and events to come ! To all those visiting Waterloo this month I wish a hearty welcome ! Learn, discover, feel the ground and try to figure what those days must have represented for the soldiers but never ever forget that history keeps on going even after milestones events!

lion of waterloo

Juin 1815-Juin 2015 !

 

Voilà! Nous y sommes enfin en ce mois de Juin qui commémorre le bicentenaire d’une bataille historique. Une bataille qui, plus que les autres rencontres belliqueuses napoleoniennes, marquera la construction du continent européen et son avenir bien au-dela du 20e siècle. Ce mois sera l’occasion de revenir sur la bataille, sur certains éléments connus ou moins connus, sur des visites ou des projets qui nous semblent d’intéret. Il y aura également un tour des préparatifs des commémorations.

A tous ceux qui viendront visiter le champ de bataille, bienvenue! N’oubliez pas que ce lieu est un lieu d’histoire et que l’interet historique des lieux et des évenements vont au-dela de ce qui sera organisé « pour marquer le coup » !

lion of waterloo

 

 

Challenge A-Z : B comme Bruxelles !

Bruxelles. Brussels. Brussel. Brüsel aussi pour les fans de François Schuiten. La capitale européenne et capitale tout court d’un pays qui n’existe que depuis 1830. Le centre des institutions fédérales et internationales. Là où j’habite également et le point de départ de toutes mes pérégrinations nationales ou internationales. Une ville qui a donné son nom à une tendance urbanistique aussi. Bruxelles, que d’histoires tu vis ! Petites ou grandes, elles me fascinent toutes surtout depuis que j’y ai découvert des ancêtres « pur jus ».  Centre urbain, artistique, culturel, institutionnel et historique, tu fais l’objet de toutes les attention, et pas toujours en bien, il faut le dire ! En revanche, tu fais l’objet de belles visites et d’un splendide dépôt d’archives où il fait bon travailler !

La Porte de Hal en 1890-1900.
La Porte de Hal en 1890-1900.

 

Le Challenge A-Z est là!

Le Challenge A-Z est de retour! Ce challenge généalogique popularisé en France par la Gazette des Ancêtres a de plus en plus de succès Outre-Quievrain mais est moins connu de ce côté de la frontière.

Alors, en quoi ce défi consiste-t’il?

Pendant un mois, des généalogistes bloggeurs tiennent le défi d’écrire un billet par jour (sauf les dimanches. Les dimanches, les généalogiste cherchent en ligne 😉 )  en suivant l’ordre alphabétique pour nous parler de leurs ancêtres, de leurs recherches et/ou de leurs astuces méthodologiques ce qui fait au total par participant un total de 26 billets.

Tous les sujets de ces catégories sont admis. Cela peut être « cet » ancêtre dont vous avez découvert qu’il avait eu un passé agité, un aieul qui vous permet de rebondir sur un événement historique ou un sujet local ou cet immigré parti tenter sa chance au nouveau monde qui vous permettra d’attribuer la lettre « A » à Amérique ! Certains participants choississent d’uniquement poster leurs contributions sur leur blog respectif, d’autres sur les réseaux sociaux, d’autres encore font les deux. Les contributeurs partagent ensuite leurs découvertes ou leurs impressions, souvent sur les réseaux sociaux et cela donne un espace d’échange assez intéressant et de belles découvertes! En 2013, 1400 articles (tous contributeurs cumulés) ont été publiés pour un total de 45 participants (blogs et réseaux sociaux) , le bilan 2013 est à lire ici et celui de 2014 ici. Pour en apprendre plus sur les participants de cette édition 2015 est à consulter ici.

Par manque de temps, ce sera de nouveau (et hélas 😦 ) sans moi cette année pour le challenge complet mais j’aimerais à la place poster une illustration par jour en lien avec la lettre du jour , les thèmes proposés et les sujets qui me sont cher mais bien entendu, ma participation à cette sympathique initiative figure en bonne place de ma liste « A faire un jour » 😉

Joyeux Challenge à tous !

Marie

Alphabet-Challenge A-Z

Challenge A-Z : A comme Archives !

What else ? 😉

La scène du crime. L’endroit où l’on peut me voir suer sur mes passionnants dossiers. Le dépôt d’archives est le lieu ou tout devient possible. Oui, mais lequel ? Les archives Générales du Royaume (AGR) en possédent 19 (et autant de salles de lectures) à travers le pays. Qui a dit que la Belgique était petite? 🙂

Archives Générales du Royaume (AGR) - Le dépôt principal Rue de Ruysbroeck à Bruxelles
Archives Générales du Royaume (AGR) – Le dépôt principal Rue de Ruysbroeck à Bruxelles