Les 70 ans du débarquement de Normandie

Le 6 juin 1944, pour venir à bout des forces allemandes qui occupent la France et la Belgique, des milliers de soldats débarquent sur les plages de Normandie. Ils y rencontreront une féroce résistance allemande et auront le plus grand mal à se sortir de l’enfer des plages normandes.

C’est par milliers également qu’ils périrent sur les plages françaises surnommées pour l’occasion Omaha, Juno, Gold, Utah et Sword. Leurs sépultures, petites croix blanches qui s’étendent à l’infini, reposent à quelques centaines de mètres de là où ils ont donné leurs vies pour les libérations des pays occupés, »libérations » car pour reprendre les termes du commissaire français aux commémorations, cela peut bien être compris comme des libérations multiples en plusieurs temps.

L’opération n’était pourtant pas évidente : plusieurs fois reportée, le premier projet date de 1940, elle comportait de nombreux risques au rang desquels la fuite d’information par les Allemands n’était pas la dernière. L’organisation et la logistique de l’opération « Overlord » fut gardée la plus secrète et à l’écart même de certains etat-majors alliés.

Au petit matin du 6 juin, les soldats embarquent sur des barges bondées. Ils débarqueront quelques heures plus tard. Certains ne passant même pas le stade de l’eau,se noyant directement. En l’air, les bombardements censés faciliter le travail des troupes au sol,

Les soldats débarqués font face aux bunkers allemands qui les mitraillent. C’est un carnage. Au total

Le débarquement?  et après ?

Après les terribles heures du débarquement, les alliés stagneront encore pendant de longues semaines avant d’enfin s’en dégager et poursuivre leur route vers Paris, libérée le août puis Bruxelles aux premiers jours de septembre 1944.

Quid de la recherche familiale ?

A l’exception du commando Kiefer, les troupes du débarquement étaient uniquement constituées de troupes américaines et britanniques. Vous ne trouverez donc aucun ancêtre français ou belge parmi les soldats ayant participé aux combats du débarquement, par contre si votre famille a été en contact avec un des soldats américains ayant participé au débarquement, vous seriez bien avisé de consulter des sites payants tel Ancestry qui vous permettront de fouiller dans les recensements américains et les dossiers militaires qui sont des sources essentielles pour tenter d’en savoir plus sur un soldat ayant servi en 1944 et sa famille.

Et cette semaine ? Pour le programme complet des commémorations, nous vous renvoyons à ce site qui reprend l’agenda complet des cérémonies,expositions, conférences et autres activités liées au souvenir du débarquement :

http://www.dday-overlord.com/commemorations_normandie_2014_calendrier.htm

mais sachez que le point d’orgue de cette semaine sera la cérémonie qui se tiendra demain à Ouistreham et sur les plages en présence de plusieurs chefs d’Etat dont la Reine Elizabeth II, la Princesse Claire et Barack Obama.

http://www.dday-overlord.com/galerie_photos_sword_beach.htm

(source iconographique : http://www.dday-overlord.com )

 

 

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